Cidade destruída por asteroide pode ter inspirado a história bíblica de Sodoma e Gomorra

Explosões aéreas do tamanho de Tunguska, como a que ocorreu em Tall el-Hammam, podem devastar cidades e regiões inteiras e representam um grave perigo para os dias modernos

Enquanto os habitantes de uma antiga cidade do Oriente Médio (agora chamada Tall el-Hammam) realizavam suas tarefas diárias há cerca de 3,6 mil anos, eles não tinham ideia de que uma rocha espacial gelada e despercebida ia em sua direção a cerca de 61 mil quilômetros por hora.

Passando pela atmosfera, a rocha explodiu em uma enorme bola de fogo a cerca de 4 quilômetros acima do solo. A explosão foi cerca de mil vezes mais poderosa do que a bomba atômica de Hiroshima. Chocados, os moradores da cidade que olharam para ela ficaram cegos instantaneamente. A temperatura atmosférica subiu rapidamente acima dos 2 mil graus Celsius. Roupas e madeiras imediatamente arderam em chamas. Espadas, lanças, tijolos de barro e cerâmica começaram a derreter. Quase imediatamente, a cidade inteira estava em brasas.

Alguns segundos depois, uma enorme onda de choque atingiu a cidade. Movendo-se a cerca de 1,2 mil quilômetros por hora, foi mais poderoso do que o pior tornado já registado. Os ventos mortais varreram a cidade, demolindo todos os prédios. Eles arrancaram os 12 metros superiores de um palácio de quatro andares e jogaram os destroços no vale ao lado. Nenhuma das 8 mil pessoas ou quaisquer animais dentro da cidade sobreviveram e os seus corpos foram despedaçados e seus ossos explodiram em pequenos fragmentos.

Cerca de um minuto depois, a 22 quilômetros a oeste de Tall el-Hammam, os ventos da explosão atingiram a cidade bíblica de Jericó.

Tudo soa como o clímax de um filme desastroso de Hollywood. Como sabemos que tudo isso realmente aconteceu perto do Mar Morto, na Jordânia, milênios atrás?

Obter respostas exigiu quase 15 anos de escavações meticulosas realizadas por centenas de pessoas. Também envolveu análises detalhadas de materiais escavados por mais de duas dúzias de cientistas em 10 estados norte-americanos, no Canadá e na República Tcheca.

Recentemente, um grupo de cientistas  publicou as evidências na revista Scientific Reports. Entre os 21 coautores, estão incluídos arqueólogos, geólogos, geoquímicos, geomorfologistas, mineralogistas, paleobotânicos, sedimentologistas, especialistas em impacto cósmico e médicos.

Foi assim que foi possível construir essa imagem de devastação no passado.

Tempestade de fogo em toda a cidade

Anos atrás, quando os arqueólogos examinaram as escavações da cidade em ruínas, puderam ver uma camada escura com cerca de 1,5 m de espessura misturada com carvão, cinzas, tijolos e cerâmica derretida. Era óbvio que uma tempestade de fogo intensa havia destruído esta cidade há muito tempo. Essa faixa escura passou a ser chamada de camada de destruição.

Ninguém tinha certeza do que havia acontecido, mas essa camada não foi causada por um vulcãoterremoto ou guerra. Nenhuma dessas alternativas é capaz de derreter metal, tijolos de barro e cerâmica.

Para descobrir o que poderia ter acontecido, o grupo de estudo usou a Calculadora de Impacto Online para modelar cenários que se encaixam nas evidências.

Construída por especialistas em impacto, esta calculadora permite aos pesquisadores estimar os muitos detalhes de um evento de impacto cósmico, com base em fenômenos conhecidos e detonações nucleares.

Parece que o culpado em Tall el-Hammam foi um pequeno asteroide semelhante ao que derrubou 80 milhões de árvores em Tunguska, na Rússia, em 1908. Teria sido uma versão muito menor da rocha gigante com quilômetros de largura que levou os dinossauros à extinção há 65 milhões de anos.

 Houve uma testemunha ocular sobrevivente da explosão?

É possível que uma descrição oral da destruição da cidade tenha sido transmitida por gerações até que fosse registrada como a história bíblica de Sodoma. A Bíblia descreve a devastação de um centro urbano perto do Mar Morto — pedras e fogo caíram do céu, mais de uma cidade foi destruída, fumaça densa subiu dos incêndios e os habitantes da cidade foram mortos.

Poderia ser este o relato de uma testemunha ocular antiga? Nesse caso, a destruição de Tall el-Hammam pode ser a segunda destruição mais antiga de um assentamento humano por um evento de impacto cósmico, depois da aldeia de Abu Hureyra, na Síria, há cerca de 12,8 mil anos. É importante ressaltar que pode ser o primeiro registro escrito de um evento catastrófico.

O mais assustador é que quase certamente não será a última vez que uma cidade humana terá esse destino.

Explosões aéreas do tamanho de Tunguska, como a que ocorreu em Tall el-Hammam, podem devastar cidades e regiões inteiras e representam um grave perigo para os dias modernos. Em setembro de 2021, havia mais de 26 mil asteroides conhecidos próximos da Terra e uma centena de cometas de curto período perto de nós.

Um inevitavelmente colidirá com a Terra. Outros milhões permanecem sem ser detectados, e alguns podem estar vindo em direção à Terra agora.

A menos que os telescópios orbitais ou baseados no solo detectem esses objetos perigosos, o mundo pode não ser avisado aviso, assim como o povo de Tall el-Hammam.

Este texto foi originalmente publicado em inglês no site The Conversation.

× Como podemos ajudar?